Zijn gratis schoolmaaltijden echt zo’n goed idee? – Irish Times

Het initiatief om warme maaltijden op scholen te verstrekken is sinds de lancering slechts drie jaar geleden in populariteit gegroeid, van 30 scholen tot bijna 300. Het bredere schoolmaaltijdenprogramma wordt vóór de begroting van deze maand herzien. Als minister van Sociale Bescherming Heather Humphrey haar zin krijgt, zou elke basisschoolleerling in het land binnenkort elke dag een gratis warme maaltijd op school kunnen krijgen.

Maar is het echt zo’n goed idee? Wat sommigen zien als transformerende toegang tot voedzame maaltijden, zien anderen als enorme voedselverspilling. We spraken met een aantal scholen om feedback te krijgen over hoe we de nieuwe catering kunnen verminderen. Net als de pudding, is het bewijs van de maaltijd hun eten of niet, afhankelijk van de situatie.

“Ik weet zeker dat het helpt bij de concentratie”

– St Thomas’ Senior National School, Tallaght

St Thomas’ was een van de scholen die deel uitmaakten van het proefproject toen warme schoollunches in eerste instantie werden ingevoerd. Het programma is volgens regisseur John Rennick zeer succesvol geweest. Schoollunches worden dagelijks ‘s middags bezorgd en verdeeld over de klassen in individuele dozen die zijn ontworpen om maaltijden tot drie uur warm te houden.

Warme lunches maken nu deel uit van de dagelijkse routine van de school, en Rennick zegt dat dit een duidelijke invloed heeft gehad op de academische inschrijving, vooral ‘s middags.

“Ik ben er nu heilig van overtuigd dat het helpt bij focus,” zegt Renick, “de voedingsstoffen erin, ik denk dat ze ook het lichaam en de hersenen ondersteunen.”

Rennick zegt dat warme lunches studenten de kans geven om nieuwe voedingsmiddelen te proberen en tegelijkertijd obesitas te bestrijden. “Het is een kans voor kinderen om nieuwe voedingsmiddelen te ontdekken, en ik denk dat het eten kinderen waarschijnlijk een evenwichtiger dieet geeft, zodat ze meer kans hebben om drie van hun vijf per dag te krijgen.”

Een ander gebied waar Rennick onverwachte positieve ontwikkelingen heeft gezien, is op het gebied van sociale interactie. “Het zijn elementaire tafelmanieren en de sociale vaardigheden die horen bij een gesprek, chatten met vrienden naast een warme maaltijd of warm eten.”

Renick wil warme schoollunches blijven promoten en moedigt ouders aan om compromissen te sluiten als hun kind ze niet wil eten.

“Daar zou ik een compromis over willen sluiten, maar ik wil het niet verlagen… omdat ik denk dat de voordelen van een warme maaltijd gunstiger zijn dan niet”, zegt Renick. om maaltijden te eten, is het een compromis om het kind het eten twee dagen per week te laten proberen.

“Maatschappelijk heeft het een enorme impact”

– St Saviour’s National School, Ballybeg, Waterford

Bij de introductie van een nieuw programma op scholen moet het personeel vaak hun werklast verhogen terwijl ze de nieuwe regelingen gladstrijken, maar in de St. Saviour’s Church is de overgang naar warme maaltijden beschreven als “naadloos”.

Ouders bestellen op donderdag maaltijden voor de volgende week en het eten wordt elke ochtend bezorgd. “Het is een heel eenvoudig proces voor scholen”, zegt adjunct-directeur Ettin Aylward. Hun lunchaanbieder heeft een lunchfunctionaris in dienst die de lunch in de school verdeelt.

Aylward zegt dat de keuze voor studenten gevarieerd en gezond is. Studenten kunnen hun maaltijden ook online aanpassen als ze voor de eenvoudigere optie kiezen. “Het laat kinderen kennismaken met voedingsmiddelen zoals rundvlees en kip en ander voedsel dat ze misschien niet thuis willen eten, maar als ze er op school aan worden blootgesteld, zullen ze dat wel doen”, zegt Aylward. De dienstverlener biedt vegetarische gerechten en komt tegemoet aan religieuze en culturele dieetwensen.

De overstap naar warme lunches heeft geleid tot een toename van de afvalproductie van de school en hun lunchleverancier heeft extra bakken voorzien om dit op te vangen. Alle scholen hebben een aanzienlijke toename van afval gemeld en in sommige gevallen neemt de leverancier het afval mee.

Aylward heeft ook gewezen op de mogelijkheid die warme lunches hebben gecreëerd voor meer sociale interactie. “Er ontstaat een cultuur van samen zitten en eten. . . het is leuk, ze gaan zitten en praten omdat ze aan het eten zijn”, zegt Aylward.

Ze is van mening dat de sociale voordelen van warme maaltijden krachtiger zijn dan de voedingswaarde: “Maatschappelijk heeft het een enorme impact.”

Beperkte vrije tijd in het schoolrooster betekent dat scholen vaak ‘etenstijd’ als ‘leertijd’ moeten gebruiken. Aylward zegt dat maaltijden kansen bieden om mondelinge taal op een informele en organische manier te ontwikkelen.

“We kunnen proberen mondelinge taal te onderwijzen, maar er is een natuurlijke mogelijkheid om hun mondelinge taal te ontwikkelen terwijl ze zitten en de kunst van het converseren oefenen. We bereiken onze doelen in het taalcurriculum.

“De verspilling op dit moment is absoluut schokkend”

– St Brigid’s Junior School, Tallaght

Het was het principe van de Warme Maaltijdregeling die Maeve Cloke, hoofdonderwijzer van St Brigid’s Junior School, erg aansprak. “Kinderen overdag een warme maaltijd geven, voedzamer en gezonder eten. We dachten ook aan enkele kinderen die ‘s avonds misschien geen warme maaltijd krijgen. Om al deze positieve redenen hebben we gezegd dat we het eens zouden proberen”, zegt Klock.

Hoewel Cloke de lunchaanbieder uitstekend vond en het eten zelf voedzaam, zou ze graag enkele grote veranderingen in het programma zien op basis van haar ervaring ermee bij St Brigid’s.

“Onze leraren maken zich zorgen omdat er nu kinderen zijn die vroeger koude lunch aten op school, maar dat eten ze niet meer op school”, zegt Klock. Ze vindt het schema te streng voor jongere eters en vindt dat het flexibeler moet.

“Ik denk dat het een combinatie van dingen is. Met die leeftijdsgroep zijn het langzamere eters”, zegt Klock. “Ze zijn ook notoir kieskeurige eters, en die leeftijdsgroep kan een zeer beperkt palet hebben.”

Klok is van mening dat het zou kunnen helpen om de portiegrootte te veranderen naar een maat die geschikt is voor jongere studenten.

“Dezelfde warme maaltijd wordt geserveerd aan een leerling van de zesde klas en een kind van zes. Dus je geeft een zesjarige dezelfde hoeveelheid voedsel als een zesdeklasser, en hij kan het gewoon niet in die tijd opeten.

Portiegroottes die zijn afgestemd op een jongere eter, kunnen ook helpen om afval te verminderen. “De verspilling op dit moment is absoluut schokkend”, zegt Klock.

Cloke was aanvankelijk enthousiast over het plan, maar met minder dan een vijfde van de leerlingen in de klas die een volledige lunch at, heeft de ervaring haar bezorgd gemaakt die ze graag zou zien.

“Ik wil dat gezinnen kunnen kiezen. Zodat de kinderen die op school een warme lunch eten en ervan genieten dat nog steeds kunnen doen, maar de kinderen die nog geen boterham kunnen kiezen”, zegt Kloke.

“De jongere klassen zijn minder gepassioneerd”

– St Malachy’s Boys National School, Edenmore, Dublin 5

Warme lunches, die vorig jaar zijn begonnen, zijn populair op St Malachy’s Boys National School. Studenten bestellen de lunch vooraf uit vijf opties en deze wordt elke dag op school bezorgd. Leraar van het zesde leerjaar Paul O’Shea zegt dat hoewel het geen extra tijd in beslag neemt in zijn lessen, het de werklast van hun verzorgers heeft vergroot.

“Het neemt niet veel van mijn tijd in beslag, we eten ze op en maken ze in 10 minuten schoon”, zegt O’Shea, “maar het kost onze verzorger veel tijd omdat hij de lunch, doe het in de dozen nadat het is gemaakt en breng het dan naar de lessen.

O’Shea zegt dat de aangeboden maaltijden voedzaam en uitgebalanceerd zijn en dat er altijd veganistische opties zijn. Hij zegt dat de lunch populair is bij zijn zesdeklassers en hij verloot reserveonderdelen voor geïnteresseerden. “Dat gezegd hebbende, begrijp ik dat de jongere klassen minder enthousiast zijn”, zegt O’Shea.

Er is een merkbare verbetering in het gedrag in de klas tijdens de maaltijden. “De klas is ook wat meer ontspannen dan wanneer de kinderen broodjes aten”, zegt O’Shea.

Leave a Comment

Your email address will not be published.