S•Á Cantina in Gadsden, Alabama biedt Mexicaans straatvoedsel

De meeste steden in Alabama – zelfs kleine steden – hebben minstens één Mexicaans restaurant. Een flink aantal heeft er meer dan één. Gadsden, in de noordoostelijke hoek van de staat, heeft er meer dan 12. Vijf ervan bevinden zich binnen een straal van 8 kilometer van S•Á Cantina, aan Broad Street (de hoofdweg) in het charmante centrum van de stad.

Hoewel zijn zaak ook gespecialiseerd is in Mexicaans eten, heeft Aaron Disourjavong, eigenaar van S•Á Cantina, het helemaal goed. Dit komt vooral omdat hij gelooft dat zijn bedrijf anders is. “S•Á is vrij uniek”, zegt hij. “Ik probeer behoorlijk authentiek te zijn, maar ook met wat andere culturele invloeden.”

Aaron Disourjavong, eigenaar van S•Á Cantina, heeft een speciale kijk op Mexicaans eten en hanteert een regel ‘geen vervangingen’ voor zijn zorgvuldig bereide gerechten. (mede mogelijk gemaakt door)

Hij opende S•Á Cantina in 2021 en met een snelle blik op de menukaart is het verschil duidelijk. Hoewel het “ten zuiden van de grens” -standaarden zoals taco’s en quesadilla’s omvat, gaan de versies van S•Á verder dan gekruid rundergehakt en kip en bevatten ze invloeden uit andere keukens, met aanbiedingen zoals malse eend met gesmolten, zoute kaas in een knapperige quesadilla. en geroosterde bloemkool gesneden in plakjes zachte avocado en stukjes scherpe ui in een taco. Ook verkrijgbaar zijn nacho’s op smaak gebracht met chorizo ​​en gekoeld met room, verkoolde en cheesy elote (Mexicaanse straatgraan), en huiselijke tamales.

De eend is geworteld in het Aziatische erfgoed van Disouryavong; hij is half Laotiaans. “Ik maak een glazuur op tamarindepasta en marineer de eend erin, dan grill en karamelliseer het voordat ik het versnipper”, zegt hij. Alle recepten zijn van haar.

Hoewel Disouryavong geen professioneel opgeleide chef-kok is, heeft hij veel gereisd, zijn ervaring in het restaurantbedrijf en zijn smaakpapillen gebruikt. “Ik heb door heel Mexico gereisd en in verschillende metropolen en in grote steden als Chicago gewoond”, zegt hij. “Het komt allemaal samen.”

De lijst met ingrediënten voor elk gerecht is kort. De meeste taco’s zijn gemaakt van een paar basiselementen (maar ze zijn allemaal vers en de meeste zijn helemaal opnieuw gemaakt): vlees, koriander, uien (rauw of gepekeld) en saus of salsa, allemaal ingepakt in een zachte maïstortilla. Bijna elke taco kan worden geserveerd als een kom die de tortilla elimineert met lagen vulling bovenop zwarte bonen en met koriander bezaaide rijst. “Ik wilde dat al het eten eenvoudig, schoon en lekker zou zijn”, zegt hij. “Ik vind het leuk dat het een beetje gezonder is, en ik denk dat mijn klanten dat ook doen.”

De bestsellers tot nu toe zijn buikspek en eend in zowel een taco als een kom met biefstuk op de tweede plaats. Het is moeilijk om een ​​persoonlijke favoriet te kiezen bij Disouryavong. “Ik hou van mahi-mahi en garnalentaco’s en varkensbuik”, zegt hij. “Oh wacht, het is eigenlijk een eendentaco. Ik denk dat ik het allemaal lekker vind.”

Een ander aspect dat Cantina anders maakt: Disouryavong’s “geen vervanging”-richtlijn, die hij vaak moet uitleggen, maar die hij graag wil verdedigen. “Ik heb zoveel tijd in de recepten gestoken om ervoor te zorgen dat elk element goed samenwerkt”, zegt hij. “Ik vind het belangrijk dat mensen de smaken ervaren zoals ik ze heb ontworpen. Dus ik zet het duidelijk op het menu en online, zodat mensen het weten voordat ze bestellen. Het is voor sommige mensen een moeilijke plek geweest, maar hij zegt dat de meesten het begrijpen.

Mensen aanmoedigen om hun smaakpapillen te verbreden, maakt deel uit van zijn voedingsfilosofie en een deel van waarom hij zo trots is op S•Á. “Ik moedig mensen graag aan om iets nieuws te proberen of iets dat ze kennen, maar met een nieuwe aanpak”, zegt hij. Hij is even trots op de cocktails van Cantina.

“Elke cocktail is vers gemaakt met alle verse ingrediënten, geen mixen”, zegt hij. Alle margarita’s worden op bestelling gemaakt met de krachtige rits van vers geperste sappen.

GERELATEERD: De kijk van dit restaurant in Alabama op Mexicaanse gerechten lokt diners van buiten de staat

Zijn nadruk op vers komt voort uit het werken in de restaurantwereld gedurende meer dan een decennium, het op de markt brengen en beheren van verschillende Spaanse restaurants, en het zien hoe kwaliteitsingrediënten elk type voedsel verbeteren. Het hebben van een restaurant is al heel lang een droom van hem, en hij heeft het waargemaakt met de Tex-Mex-zaak die hij een paar jaar geleden in Grant opende. Maar S•Á Cantina is de belichaming van een concept dat altijd in zijn hoofd heeft gezeten.

“Het is iets dat ik altijd al heb willen doen,” zegt hij, “en ik had het gevoel dat Gadsden zou reageren en het zou steunen.”

Disouryavong houdt van wat er in de open ruimte van Cantina gebeurt, terwijl hij interactie heeft met gasten die hun eten graag opeten terwijl hij aan gepolijste houten picknicktafels zit tegen een achtergrond van levendige muurschilderingen.

Hij houdt van de relaties die voedsel kan creëren; zijn verlangen om gasten echt te kennen en te herhalen was een deel van de inspiratie voor de naam van het restaurant. “In het begin had ik een partner in dit bedrijf, en het S•Á-gedeelte waren onze initialen. Maar tegen de tijd dat we klaar waren om te openen, was hij verder gegaan”, zegt Disouryavong. ‘Maar ik realiseerde me dat als je het zegt, het klinkt als ‘ese’, wat Mexicaans jargon is voor ‘hey brother’ of ‘hey friend’, en ik voelde dat de betekenis paste bij de plaats en mijn passie. Er is nooit een moment dat ik niet wil komen werken, diners wil ontmoeten en ze iets vers en goeds wil serveren.”

Dit verhaal verscheen oorspronkelijk in het tijdschrift Alabama Living.

Leave a Comment

Your email address will not be published.