Plantaardige producten toegankelijker maken via universele schoolmaaltijden

Het is duidelijk dat plantaardig voedsel een vlucht heeft genomen – ze zijn nu gemakkelijker verkrijgbaar op menu’s in het hele land – maar veel voedingsdeskundigen en volksgezondheidsonderzoekers zeggen dat er meer moet worden gedaan om de consumptie van fruit, groenten en peulvruchten te verhogen. Studies tonen aan dat een gezond plantaardig dieet wordt geassocieerd met een lager percentage diabetes, evenals een verminderd risico op hartaandoeningen en sommige vormen van kanker. Een manier om de consumptie van deze voedingsmiddelen te verhogen, is door te focussen op wat er wordt geserveerd in schoollunches en andere institutionele maaltijden.

Via het Universal Meals (UM)-programma werkt het Physicians Committee for Responsible Medicine zonder winstoogmerk aan het verhogen van het aantal universele schoolmaaltijden dat wordt geserveerd met menu’s met voedingsmiddelen die veilig zijn voor elk dieet. De groep werkt ook aan de introductie van universele maaltijden in ziekenhuizen, gevangenissen en andere instellingen. Een deel van de missie van de organisatie is het bevorderen van wijdverbreide acceptatie van plantaardige diëten.

Wat maakt een maaltijd “universeel”?

“Wat ik zo leuk vind aan dit programma, is dat het iedereen aan tafel brengt”, zegt Culinary Chef Dustin Harder, vooral bekend van zijn reisserie The Vegan Roadie. Harder werd ongeveer een jaar geleden een actief onderdeel van het UM-programma, met recepten en het stimuleren van instellingen om universele maaltijden aan te bieden. Het doel van het programma is om het aanbod van voedsel ‘voor iedereen om van te genieten’ te vergroten van degenen die plantaardige producten eten ten behoeve van dieren, hun gezondheid of het milieu, evenals degenen die glutenvrij zijn, medische dieetwensen of op dieet zijn. volgens hun religie of cultuur.

De CDC schat dat er in de VS 150 tot 200 dodelijke voedselallergische reacties per jaar zijn, en ongeveer 30.000 gevallen vereisen een spoedeisende hulp. Harder benadrukt dat alle recepten in het Universal Meals-programma “vrij zijn van de negen belangrijkste allergenen”. De FDA definieert ze als melk, eieren, pinda’s, soja, tarwe, noten, schaaldieren, vis en sesam, die dit jaar nieuw zijn toegevoegd aan de Food Allergen Labelling and Consumer Protection Act van 2004.

Voor Harder is het niet alleen de afwezigheid van veel voorkomende allergenen die deze voedingsmiddelen universeel maken. “Ik beschouw het graag als een holistische ervaring”, zegt hij, erop wijzend dat diervrij voedsel door iedereen kan worden genoten, niet alleen door de 5 procent van de Amerikaanse consumenten die veganistisch zijn. “We bieden iedereen de kans om aan tafel te komen, omdat we die ingrediënten achterlaten.”

Er zijn in totaal meer dan 160 recepten, waarvan sommige zijn aangepast voor institutioneel gebruik, waaronder Crispy Shredded Potatoes with Sunflower Dill Cream en Pineapple Basil Sorbet.

Schoollunches veranderen

Sommige schoolsystemen hebben actief plantaardige maaltijden uitgebreid in studentenlunches in een poging om gelijke toegang tot voedzaam voedsel zoals fruit en groenten te garanderen en het menu duurzamer te maken.

Alle scholen in Washington DC moeten op verzoek elke dag van de week een vegetarische maaltijd aanbieden. Het Oakland School District in Californië heeft zich gecommitteerd aan een reductie van 30 procent in vlees- en zuivelproducten in 2013. In 2018 voegde Miami-Dade ook meer veganistische opties toe aan schoolmenu’s.

In februari van dit jaar lanceerden scholen in New York City Vegan Fridays. Hoewel de kwaliteit van de geserveerde maaltijden en het volledig veganistische karakter van het programma in het begin in twijfel werden getrokken, is de stap een veelbelovende stap in de richting van het vergroten van de beschikbaarheid van plantaardig voedsel in het grootste schooldistrict van het land.

Er kunnen meer wijzigingen worden aangebracht om de gezondheid van schoollunches te verbeteren, aangezien de nieuwe voedingsnormen van de USDA in 2022-2023 van kracht worden. in het schooljaar. De nieuwe regels vereisen dat scholen magere of magere melk serveren, 80 procent van de granen bevat veel volle granen en vanaf 2023-2024. schooljaar wordt het natriumgehalte in maaltijden met 10 procent verlaagd.

Bij de opening van Vegan Fridays zei de burgemeester van New York, Eric Adams: “We zouden de gezondheidscrisis in onze gevangenissen, ziekenhuizen en vooral onze scholen niet moeten voeden, dus we willen een gezondere richting inslaan.”

Ook veel universiteiten staan ​​hiervoor open. De University of Notre Dame, Dartmouth College, North Carolina State en Washington State Universities, en SUNY Oswego bieden allemaal maaltijden die in aanmerking komen als universele maaltijden. Cornell University overweegt hetzelfde te doen.

Volgens Harder is de University of Miami “sinds het begin bij ons geweest” van het universele maaltijdpilootprogramma en biedt nu elke woensdag een kwalificerende maaltijd aan.

Gevangenissen staan ​​geen extra kosten toe

Harder zegt dat gevangenissen het moeilijkst zijn om in het programma te komen. De Centers for Disease Control (CDC) hebben ontdekt dat diëten van gevangenen doorgaans geen voedzaam voedsel bevatten, zoals groenten en fruit, en dat de kosten een factor in dit probleem kunnen zijn. Hoewel de onderhandelingen gaande zijn, is er vanwege financiële problemen nog geen gevangenis met een concreet plan om de maaltijden te accepteren. “Daar kwam het zuinige idee vandaan”, zegt Harder. Sommige zuinige recepten van het programma kosten minder dan een dollar per portie.

Het gebrek aan voedzaam en veilig voedsel in gevangenissen is slechts één probleem in een bredere crisis van ongelijkheid en onderdrukking in het Amerikaanse gevangenissysteem. Het aanbieden van plantaardig voedsel, dat niet vereist is voor gevangenissen in het hele land, zou echter een kleine stap kunnen zijn in de richting van het aanpakken van een diep en systemisch probleem.

“Toegang tot plantaardig voedsel, vooral wanneer gedetineerden het zelf oogsten of verbouwen, kan gedetineerden in staat stellen de leiding te nemen over hun eigen gezondheid en welzijn”, schrijft Claire Hamlet, Associate Editor van Sentient Media. “Tegelijkertijd kan het hen in staat stellen om medeplichtigheid aan de onderdrukking en uitbuiting die inherent zijn aan beide te vermijden [industrial food system] IFS en [prison-industrial complex] PIC.”

“Het huidige systeem van het uitbesteden van voedseldiensten voor gedetineerden moedigt aan om minder aan voedsel uit te geven, wat kan leiden tot de aankoop van voedsel van slechte kwaliteit”, schreef de CDC.

Ziekenhuizen gezonder maken

In het Journal of Ethics van de American Medical Association (AMA) schrijft dr. Lernard Lesser en Sean Lukan schreven in 2013: “Helaas hebben ziekenhuizen momenteel veel voedsel dat als ongezond wordt beschouwd, en veel ziekenhuizen hebben fastfoodketens die hun eigen cafetaria’s exploiteren.”

Aangezien ziektepreventie het “primaire doel” is van de meeste ziekenhuizen, schrijven de auteurs, moeten voorzieningen voor gezond voedsel zorgen. “Gezien het feit dat veel van de belangrijkste oorzaken van vermijdbare ziekten en vroegtijdige sterfte in de Verenigde Staten – obesitas, diabetes, hartaandoeningen, kanker – verband houden met voeding, is het logisch dat ziekenhuizen belang hebben bij het verstrekken van gezondheidsbevorderende voedingsmiddelen.”

In 2019 drong de AMA er bij ziekenhuizen op aan om plantaardige maaltijden te verstrekken en verwerkt vlees van hun menu’s te verwijderen, evenals inspanningen om “de gezondheid van patiënten, personeel en bezoekers te verbeteren”.

Twee ziekenhuizen, Emory University Hospital in Georgia en Santa Clara Valley Medical Center in Californië, bieden al universele maaltijden aan. In Illinois overwegen ook Bolingbrook Hospital en Chicago’s Rush Hospital om deel te nemen aan het programma.

Sommigen zijn van mening dat het ziekenhuis meer moet doen met voedsel, niet alleen om de patiënt te helpen herstellen, maar ook om de gemeenschap toegang te geven tot voedzaam voedsel en om mensen gezond te houden. Long Island Jewish Valley Stream Hospital (LIJ Valley Stream) begon zijn eigen tuin en verbouwde groenten en fruit die aan zijn patiënten worden gevoerd. Het ziekenhuis heeft ook een “voedselapotheek” die tot doel heeft patiënten voedzaam voedsel te bieden dat overeenkomt met het recept dat op het moment van ontslag is ingevuld. Ziekenhuizen, zoals gevangenissen, zijn misschien terughoudend om de kosten van het verbeteren van de voedingswaarde van hun menu’s en het verstrekken van meer voedsel op zich te nemen, maar zoals Steven Bello, CEO van LIJ Valley Stream, aan de New York Times vertelde, kunnen dergelijke inspanningen de kosten van de gezondheidszorg helpen verminderen. langetermijn.

Gezondheidszorgsystemen, waaronder Kaiser Permanente en Nemours, hebben ook manieren geïmplementeerd om voedselonzekerheid aan te pakken en de volksgezondheid in gemeenschappen te beschermen, van aangepaste diëten voor patiënten tot gemeenschappelijke leertuinen.

Lesser en Lucan benadrukken de mogelijke gevolgen voor de gezondheid van voedselkeuzes in ziekenhuizen, waarbij ze opmerken dat het gebruik van antibioticavrije zuivelproducten kan helpen om “multiresistente” bacteriële infecties te verminderen. Zelfs het gebruik van “verantwoord gefokt” rundvlees van koeien die in de wei zijn gefokt en die geen “onnatuurlijk” voer krijgen “zou meer kunnen bijdragen aan de uitstoot van broeikasgassen” dan andere eiwitten. “Menukeuzes kunnen de gezondheid van mens, dier en milieu beïnvloeden, en idealiter zou een ziekenhuis doen wat ethisch is voor iedereen”, schreven de artsen.

Voor Harder is het idee achter het universele maaltijdplan proberen te doen wat het beste is voor elke eter. In ziekenhuizen, zegt hij, zou dit ooit de vorm kunnen aannemen van gepersonaliseerde patiëntenmenu’s die voldoen aan specifieke gezondheids- en voedingsbehoeften.

De Physicians Committee for Responsible Medicine werkt eraan om de komende jaren meer universele maaltijden in zoveel mogelijk faciliteiten en menu’s op te nemen om meer mensen te bereiken. Harder zegt: “Het doel is om te blijven groeien.”

Leave a Comment

Your email address will not be published.