Home Brewed

Για την απλή τιμή ενός δολαρίου, πώς θα μπορούσε κάποιος να παραλείψει ένα μεταχειρισμένο βιβλίο με έναν τόσο δελεαστικό τίτλο; Για έναν μεταπτυχιακό φοιτητή με πρόκληση χρημάτων, Πώς να φτιάξετε κρασί ήταν ένας οδικός χάρτης για μια συνεχή ροή χαμηλού κόστους νέκταρ των θεών.

Πόσο δύσκολο θα μπορούσε να είναι; Άλλωστε, ο νεολιθικός άνθρωπος έφτιαχνε κρασί, χωρίς τη βοήθεια συνταγής από μεταχειρισμένο βιβλίο. Με λίγη μελέτη και προετοιμασία, ίσως μπορέσω να παράγω τα ίδια αποτελέσματα με τους αγράμματους, αρχαίους κατοίκους των σπηλαίων.

Διάβασα το βιβλίο δύο φορές. Το «Γ» στη χημεία του γυμνασίου ενίσχυσε την ανάγκη για προσεκτική κατανόηση της διαδικασίας. Μέχρι το τέλος της δεύτερης ανάγνωσης, είχα πείσει τον εαυτό μου ότι αυτό το υλικό παραγωγής κρασιού ωχριούσε σε σύγκριση με την κατανόηση του αριθμού του Avogadro, μιας μεθόδου μέτρησης του αριθμού των μορίων στα αέρια. Γιατί να νοιάζεται αυτός ο τύπος του Avogadro να το γνωρίζει ούτως ή άλλως; Έζησε στο Τορίνο της Ιταλίας, μια από τις μεγαλύτερες οινοποιητικές περιοχές του κόσμου. Ο χρόνος του θα ήταν καλύτερα να δαπανηθεί πίνοντας ένα Barolo ή ένα Asti αντί να τα βάζει με τα κεφάλια των μαθητών χημικής γυμνασίου. Όπως λένε, δεν λαμβάνεται υπόψη η γεύση.

Το πρώτο μέρος του σχεδίου μου επικεντρώθηκε στην εκτίμηση του κόστους του έργου. Αν και υπέφερα από αιώνια αισιοδοξία, δεν ήμουν αφελής. Το βιβλίο απαριθμούσε μια ποικιλία φρούτων και λαχανικών από τα οποία μπορούσε κανείς να φτιάξει κρασί. Τα σταφύλια ήταν μια από τις πολλές επιλογές. Αυτή ήταν μια κόκκινη σημαία. Ελέγξτε καλύτερα την τιμή των σταφυλιών.

Ένα ταξίδι στη Grand Central Market στο κέντρο του Λος Άντζελες αποδείχθηκε μια απογοητευτική εμπειρία. Με το βιβλίο στο χέρι, αναθεώρησα τη συνταγή για το κρασί από σταφύλι και έλεγξα την τιμή των σταφυλιών. Η ποσότητα που χρειαζόμουν αύξησε το κόστος πάνω από αυτό που θα μπορούσε να εξοικονομήσει ο πενιχρός προϋπολογισμός μου.

Πήρα το δρόμο μου στην αγορά, ξεφυλλίζοντας τις συνταγές και σημειώνοντας το κόστος μιας ποικιλίας φρούτων. Το λιτό λεμόνι, μια τελική επιλογή που απέχει πολύ από τις ελπιδοφόρες προσδοκίες μου, είχε μια πρωταρχική, κερδοφόρα ποιότητα – μια τιμή νικελίου ανά λίβρα.

Νερό, ζάχαρη και μαγιά ήρθαν από το ντουλάπι της κουζίνας μου. Επένδυσα σε έναν καινούργιο πλαστικό κουβά και ένα κομμάτι τυρόπανο. Ήμουν έτοιμος να εκτοξευτώ.

Το αρχικό στάδιο απαιτούσε το στύψιμο των λεμονιών, το συνδυασμό του χυμού με το νερό και τη ζάχαρη και το βράσιμο στην κορυφή της σειράς. Όταν το υγρό έφτασε στη βέλτιστη θερμοκρασία για να αναπτυχθεί η μαγιά, πρόσθεσα τους κόκκους, ανακάτεψα και έριξα το μείγμα στον πλαστικό κουβά, σκεπάζοντάς τον με την τυρόπανα.

Το αφρώδη, αφρώδες παρασκεύασμα χρειάστηκε αρκετές εβδομάδες για να ηρεμήσει. Η μυρωδιά της μαγιάς και του αλκοόλ διαπέρασε το διαμέρισμα.

Το επόμενο βήμα, η δευτερογενής ζύμωση, απαιτούσε ένα γυάλινο δοχείο ενός γαλονιού με στενό λαιμό, σαν μια άδεια κανάτα νερού. Κανένα πρόβλημα. Είχα ένα.

Μια εικόνα στο βιβλίο έδειχνε μια συσκευή που ονομάζεται κλειδαριά ζύμωσης. Φαινόταν ότι θα μπορούσε να είχε αφαιρεθεί από το εργαστήριο του Δρ Φρανκενστάιν. Μια συνοδευτική εξήγηση περιέγραφε πώς ο περίπλοκος πλαστικός σωλήνας επέτρεψε στο διοξείδιο του άνθρακα να διαφύγει από το δοχείο, ενώ εμποδίζει την είσοδο σε ανεπιθύμητα μικρόβια που θα κατέστρεφαν το κρασί. Το ένα άκρο του σωλήνα εφαρμόζει μέσα από ένα ελαστικό πώμα που εισάγεται στο επάνω μέρος της κανάτας. Η άλλη άκρη είχε μια μικρή δεξαμενή για νερό. Φυσαλίδες αερίου έσπρωξαν το δρόμο τους μέσα από ένα φράγμα νερού στην έξοδο, αλλά τα μικρόβια δεν μπόρεσαν να μπουν μέσα. Ευφυές!

Έριξα το κίτρινο υγρό στην κανάτα, αφήνοντας πίσω μου ίζημα, και μετά τοποθέτησα την κλειδαριά ζύμωσης.

Τώρα, άρχισε το πιο δύσκολο κομμάτι – η αναμονή έξι μηνών. Αν και μπήκαν στον πειρασμό να δοκιμάσουν το κρασί πριν από τότε, η καθυστερημένη ικανοποίηση επικράτησε της ανυπομονησίας.

Όταν ήρθε η μέρα για γευσιγνωσία, τηλεφώνησα στον κουνιάδο μου, τον Μπομπ, που έμενε λίγα τετράγωνα πιο πέρα. Ένας διασκεδαστικός τύπος που ήθελε σχεδόν τα πάντα, προσφέρθηκε με χαρά να κρίνει το προϊόν.

Έβαλα δύο σφηνάκια στο τραπεζάκι του σαλονιού. Όταν έφτασε, αφαίρεσα την κλειδαριά ζύμωσης από την κανάτα με γαλόνι. Η έντονη μυρωδιά του αλκοόλ επιτέθηκε στη μύτη μας. Αυτό το κρασί θα μπορούσε να είναι υψηλού οκτανίου. Επειδή το μέγεθος του δοχείου το έκανε δυσκίνητο, έβαλα μια πίντα σε ένα μικρότερο μπουκάλι πριν γεμίσω τα ποτήρια.

“Ετοιμος?”

Ο Μπομπ είχε ήδη το χέρι του γύρω από το ποτήρι, σηκώνοντάς το στα χείλη του. “Ουάου! Έχει γεύση λεμόνι.”

«Πιστεύεις ότι είναι πολύ δυνατό;

“Δεν είμαι σίγουρος. Θα πάρω άλλη γεύση.” Τελείωσε το ποτήρι.

Ήπια μισό ποτήρι. Το σώμα μου ένιωσε την άμεση επίδραση του αλκοόλ.

“Νομίζω ότι πρέπει να σταματήσουμε, Μπομπ. Θα βάλω τα υπόλοιπα πίσω στην κανάτα και θα τα αφήσω να αναπτυχθούν για άλλους έξι μήνες.”

«Θα ρίξω άλλη μια βολή».

«Αυτό μπορεί να μην είναι καλή ιδέα».

Σήκωσε το άδειο ποτήρι.

“Εντάξει. Χαίρομαι που πας με τα πόδια στο σπίτι.”

Ολοκλήρωσε τον δεύτερο γύρο του και έφυγε.

Δεκαπέντε λεπτά αργότερα τηλεφώνησε η αδερφή μου. «Τι έκανες στον άντρα μου;»

«Είχε μόνο δύο σφηνάκια από το νέο μου κρασί με λεμόνι».

Η εξήγηση δεν κατάφερε να κατευνάσει τον εκνευρισμό της.

Αντικατέστησα την κλειδαριά ζύμωσης και άφησα το ρόφημα να καθίσει για άλλους έξι μήνες. Το κρασί μελάνισε και πήρε τον χαρακτήρα ενός εγκάρδιου με ζωηρή γεύση λεμονιού. Στο τέλος ενός έτους, τα πνεύματα ήταν κατάλληλα για την ευγενική κοινωνία.

Το αποτέλεσμα του μεγάλου πειράματος με κρασί λεμόνι δεν μείωσε τον ενθουσιασμό μου για την οικιακή παραγωγή. Βρήκα χαρά να χρησιμοποιώ οτιδήποτε άλλο εκτός από σταφύλια.

Στη δεύτερη προσπάθειά μου, χρησιμοποίησα γκρέιπφρουτ το οποίο, όταν το στύψω, έβγαζε άφθονο χυμό. Ωστόσο, ανακάλυψα ότι η ασυνήθιστη γεύση δεν έγινε δεκτή όταν προσφέρθηκε στους επισκέπτες. «Πρέπει να αναπτύξεις μια γεύση για αυτό», είπα. «Αποτελεί έκκληση στον εκλεπτυσμένο ουρανίσκο».

Για την τρίτη μου παρτίδα, χρησιμοποίησα καρότα. Χρειάζεται να κάνετε χυμό πολλών καρότων για να φτιάξετε μια μέτρια ποσότητα κρασιού. Αυτό που με κέντρισε το ενδιαφέρον στη συνταγή ήταν η προσθήκη σιταριού στα μέσα της ζύμωσης. Το σιτάρι ενίσχυσε το κρασί, δημιουργώντας ένα υπέροχο ρόφημα.

Όταν έστησα το κρασί για τους καλεσμένους, τους ζήτησα να το δοκιμάσουν και να μου πουν τι νόμιζαν ότι ήταν. Είπαν ότι ήταν σέρι, ένα πολύ καλό σέρι.

Με χαρά, είπα: «Είναι καρότο!»

«Πλάκα κάνεις», ήταν η καθολική απάντηση.

“Δεν είμαι. Είναι καρότο ενισχυμένο με σιτάρι.”

Ω, τι συναίσθημα. Είχα βγάλει ένα κρασί ίσο σε γεύση με ένα εκλεκτό σέρι που προερχόταν από τα χωράφια της Χερέθ της Ισπανίας, κρασιά με παράδοση τριών χιλιάδων ετών. Ήμουν στο αποκορύφωμα της οινοποιητικής μου δόξας, ταιριάζω να αναφέρομαι με την ίδια ανάσα με τον Έρνεστ και τον Χούλιο Γκάλο.

Το μάθημα ήταν ξεκάθαρο: ακόμη και ένας μεταπτυχιακός φοιτητής που μπορούσε να αντέξει οικονομικά μόνο φθηνά προϊόντα, ένα πλαστικό κουβά και μια κανάτα με νερό, κάποιος που έλαβε “C” στη χημεία του γυμνασίου, μπορεί να ανέβει πάνω από το σταθμό του για να συγκριθεί με τους γίγαντες της οινοποιίας. κόσμος. Αλληλούια! Η ζωή μπορεί να είναι τόσο υπέροχη.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *