Geconfronteerd met tekorten sleutelen voedselreuzen aan ingrediënten

Er zijn ongeveer 21 ingrediënten nodig om een ​​Totino’s pizzabroodje te maken, een hapklare snack die tijdens de pandemie in populariteit is gegroeid, omdat mensen op zoek zijn naar gemakkelijk te bereiden maaltijden.

En op elke willekeurige dag sinds afgelopen winter was minstens één, zo niet veel, van deze ingrediënten moeilijk te vinden of onbetaalbaar.

Op een gegeven moment werd het tekort zo groot dat General Mills, die Totino’s maakt, simpelweg niet genoeg kon produceren.

“We hadden veel lege schappen”, zegt John Nudi, de president van het bedrijf voor Noord-Amerika. “Elke keer als er iets werd opgelost, verscheen er iets anders.”

General Mills is niet gewend om schappen te legen. Het bedrijf verkoopt jaarlijks voor 19 miljard dollar aan voedsel, van Chex- en Cheerios-granen, Annie’s Organic Cheddar Bunnies en Betty Crocker-cakemixen tot Blue Buffalo-dierenvoeding. Met 26 fabrieken in Noord-Amerika jongleren de vele producten met 13.000 ingrediënten van over de hele wereld.

Daarom kwamen de wetenschappers, supply chain managers en inkoopmanagers van het bedrijf eind vorig jaar dagelijks bijeen. De oplossing? Het bedrijf vond 25 manieren – recepten, zo je wilt – om pizzabroodjes te maken, elk met een iets andere lijst met ingrediënten, waarbij bijvoorbeeld maizena werd vervangen door het moeilijk te vinden tapiocazetmeel, of een soort aardappel werd vervangen. zetmeel voor een ander.

Het pizzadeeg is een microkosmos van een probleem dat de voedingsindustrie in bredere zin treft. Het is één ding om de stijgende prijzen van de meeste ingrediënten in koekjes, patat en pizza te beheersen. Maar de grootste hoofdpijn voor veel managers in de voedingsindustrie elke week is de vraag welke ingrediënten wel of niet in hun fabrieken zullen verschijnen.

Vorig jaar waren suiker en caloriearme zoetstoffen zoals erythritol, gebruikt in producten als yoghurt en ontbijtgranen, een tijdje moeilijk te detecteren. Toen werd palmolie, de geur- en smaakloze olie die ongeveer de helft van de verpakte goederen in supermarkten uitmaakt, moeilijk te vinden. Nadat Rusland Oekraïne was binnengevallen, verdween de wereldvoorraad van zonnebloemolie die door beide landen werd geproduceerd. En meer recentelijk, als gevolg van de vogelgriep die de Verenigde Staten dit voorjaar teisterde, schoten de eierprijzen omhoog, waardoor er tekorten ontstonden.

Terwijl voedingsbedrijven lange tijd tekorten aan een of twee ingrediënten hebben moeten opvangen, bijvoorbeeld omdat droogte de opbrengsten in een deel van de wereld verminderde, hebben de recente aanhoudende tekorten om verschillende redenen gevolgen voor meerdere ingrediënten. En het zijn niet alleen de ingrediënten die MIA zijn. Sommige verpakkingen, zoals aluminium blikjes, waren voor frisdrank- en bierfabrikanten moeilijk te vinden.

Veel leidinggevenden zeggen dat de boosdoener een combinatie is van toegenomen extreme weersomstandigheden als gevolg van een veranderend klimaat, wereldwijde transport- en arbeidsproblemen, de oorlog in Oekraïne, hoge energieprijzen en steeds veranderende consumentenpatronen in een post-covid-omgeving, waardoor jarenlange gegevens die ze hebben verzameld om trends te voorspellen, zijn in wezen nutteloos.

“Al deze rimpels verspreiden zich door het voedselsysteem en ik denk niet dat iemand ze binnen de komende 12 of 18 maanden wil zien verdwijnen”, zegt Joe Collin, een partner bij JPG Resources, dat samenwerkt met voedingsbedrijven. en hun toeleveringsketens. “Momenteel is het aanbod groter dan de prijs. Het is belangrijker om een ​​leveringsgarantie te krijgen, omdat je het je niet kunt veroorloven om de fabriek te sluiten omdat je niet hebt wat je nodig hebt.

Na jarenlang te hebben gesneden in leveranciers om betere prijzen te krijgen en de kwaliteitscontrole bij te houden, haasten voedingsbedrijven zich om alternatieven te vinden. Just-in-time voorraadsystemen die jarenlang perfect hebben gewerkt, worden gereviseerd omdat bedrijven magazijnen, silo’s en opslagtanks toevoegen om grondstoffen en afgewerkte producten voor langere tijd op te slaan. Ze proberen de transportkosten te verlagen door producenten in de buurt te vinden of door water uit grondstoffen zoals groente- en vruchtensappen, die vaak in dranken worden gebruikt, te verwijderen en als concentraten te vervoeren.

En net als General Mills, herbestemmen ze recepten, of “herformuleren” ze in het spraakgebruik van de industrie. Het is niet zo eenvoudig als het klinkt. Het vervangen van de ene olie of emulgator door een andere kan niet alleen de textuur of houdbaarheid van het product veranderen, maar ook de voedings- en allergie-etikettering beïnvloeden.

De Food and Drug Administration, die ervoor zorgt dat voedingsetiketten en andere voedselinformatie correct zijn, heeft tijdelijke richtlijnen ingevoerd om fabrikanten in staat te stellen “kleine wijzigingen in de samenstelling” aan te brengen als gevolg van onderbrekingen of tekorten in de levering zonder de ingrediëntenlijst bij te werken.

Deze discretie is niet van toepassing op wijzigingen die het veiligheidsrisico vergroten omdat ze een voedselallergeen of gluten bevatten of een hoofdingrediënt of iets in de naam of marketing vervangen. Zo kan een product waarvan wordt beweerd dat het met “echte boter” is gemaakt, nu niet met margarine gemaakt kunnen worden en moet rozijnenbrood rozijnen bevatten.

Vóór de pandemie had Ingredion, dat zoetstoffen, zetmeel en andere ingrediënten maakt die door grote voedingsbedrijven worden gebruikt, vaak 500 wetenschappers en 26 laboratoria in het hele land die aan nieuwe producten voor het bedrijf werkten. Maar de afgelopen maanden is er veel meer tijd besteed aan het uitzoeken wat er met de smaak, textuur en houdbaarheid van voedsel gebeurt als een of twee ingrediënten worden geëlimineerd.

“De totale herformulering van een product is een zeer complexe vergelijking”, zegt Beth Tormey, vice-president en algemeen directeur van Ingredion Systems en Ingredient Solutions. “Het moet voldoen aan de parameters van textuur en smaak om de consument aan te spreken, maar het moet ook passen binnen het kader van regelgeving en voeding. Van een afstand klinkt het allemaal eenvoudig, maar dat is het niet.

Neem de eieren. Ze zijn, legt Leaslie Carr, senior director van Ingredion, de belangrijkste eiwitbron in veel producten uit, maar ze zijn meer dan dat. In gebakken goederen zorgen ze bijvoorbeeld voor vocht en volume, waardoor taarten licht en luchtig worden.

“Saladedressings gebruiken ook veel eieren voor body en textuur,” zei Kerr. “Dus we proberen erachter te komen hoe we verschillende emulgatoren kunnen gebruiken om de hoeveelheid eieren die we gebruiken te verminderen, misschien de hoeveelheid eieren halveren om sauzen te maken. Het geeft je wat flexibiliteit om door te gaan met het maken van het product totdat de toestand van het ei is gestabiliseerd .”

General Mills begon eind vorig jaar verstoringen in de toeleveringsketen op te merken.

De fabriek van het bedrijf in Wellston, Ohio, die Totino’s pizza’s en pizzabroodjes had gemaakt terwijl het werkte om de door de pandemie veroorzaakte stijging van de verkoop op te vangen, kon plotseling geen belangrijke ingrediënten krijgen.

“Eerst was het het zetmeel dat we gebruiken voor kazen,” zei Nudi. “Destijds waren bepaalde verpakkingen en oliën moeilijk te vinden. Veel van de materialen die we bij Totino’s gebruiken, werden uitgedaagd vanuit het oogpunt van ingrediënten.

In februari waren er niet genoeg Totino’s pizza’s en pizzabroodjes om de vriezers van de supermarkt vol te houden.

Tegen die tijd was het bedrijf begonnen met het houden van dagelijkse vergaderingen in zijn afdelingen voor onderzoek en ontwikkeling, inkoop en toeleveringsketen om erachter te komen hoe componenten konden worden opgeknapt en vervangen. Toen zetmeel bijvoorbeeld moeilijk te vinden werd, begon het bedrijf verschillende zetmeelsoorten te vervangen en te combineren om erachter te komen waardoor pizzabroodjes er hetzelfde uitzien en hetzelfde smaken.

In maart had het bedrijf de vriesvakken weer gevuld, aldus Nudi.

Maar de lessen die zijn getrokken uit het ‘nieuwe normaal’ in de toeleveringsketen worden door het hele bedrijf gevoeld.

Vóór de pandemie was de verpakte voedingsindustrie een stabiele omgeving met een gestage groei, zei Nudi. Dit zorgde voor een veilige en gelijkmatige aanvoer van ingrediënten.

General Mills heeft nu meerdere leveranciers voor elk ingrediënt en heeft meer ingrediënten op voorraad.

“Just-in-time levering werkt niet meer”, zei Nudi. “We vullen de bevoorrading aan door meer droge ingrediënten, vetten en oliën aan te houden, al is dat op dit moment te moeilijk. We hebben containers nodig om deze vloeistoffen op te slaan en ze zijn gewoon niet direct beschikbaar.

[This article originally appeared in The New York Times.]

Leave a Comment

Your email address will not be published.