Χριστούγεννα στην Αμερική Σε σύγκριση με τα Χριστούγεννα στην Ιταλία, δύο ευχάριστοι προορισμοί διακοπών!

Υπάρχουν ομοιότητες και διαφορές μεταξύ των Χριστουγέννων στην Αμερική και των Χριστουγέννων στην Ιταλία. Η γιορτή των Χριστουγέννων ξεκίνησε με τη γέννηση του Ιησού Χριστού στις 25 Δεκεμβρίου, μια μέρα γύρω στη συντομότερη ημέρα του χρόνου. Επομένως, ο κύριος λόγος που γιορτάζουμε τη γιορτή είναι για να γιορτάσουμε τα γενέθλια του Χριστού. Ένας άλλος λόγος για τον εορτασμό των Χριστουγέννων είναι η αλλαγή των εποχών και οι μέρες που θα γίνουν σύντομες πριν γίνουν ξανά μεγάλες. Η πιο σύντομη μέρα, που δεν πέφτει απαραίτητα στα Χριστούγεννα, είναι το Χειμερινό Ηλιοστάσιο, που τυχαίνει να είναι επίσης παγανιστική, γεωργική αργία για να σηματοδοτήσει τις αλλαγές των εποχών. Πιο απλά, γιορτάζουμε τα Χριστούγεννα σε όλο τον κόσμο ως έμπνευση για τη μίμηση ηθικών συμπεριφορών του Χριστού που αγάπησε άνευ όρων όλους τους άνδρες και τις γυναίκες ανεξάρτητα από τις πεποιθήσεις ή το υπόβαθρό τους.

Αμερικανοί και Ιταλοί προσφέρουν αμέτρητα, ιδιαίτερα παιχνίδια και δραστηριότητες διακοπών για τα παιδιά τους τόσο στο σπίτι όσο και στο σχολείο. Άγιος Βασίλης, που είναι “Μπάμπο Natale” στην Ιταλία, φέρνει στα παιδιά εκπλήξεις την ημέρα των Χριστουγέννων. Σχεδόν κάθε παιδί λαμβάνει μερικά δώρα την παραμονή των Χριστουγέννων ή/και την ημέρα των Χριστουγέννων. Τα παιδιά ανοίγουν τα πακέτα τους ή αδειάζουν τις κάλτσες τους καθώς τα μέλη της οικογένειας απολαμβάνουν να τα παρακολουθούν να χαίρονται για τις εκπλήξεις. Παιδικά δώρα κυμαίνονται από καραμέλες μέχρι λούτρινα ζωάκια και άλλα πιο εξελιγμένα παιχνίδια.

Η ανταλλαγή δώρων μεταξύ μελών της οικογένειας και φίλων είναι η εμπορική πτυχή των εορτών που έχουν αγκαλιάσει οι ιδιοκτήτες καταστημάτων μεγάλων και μικρών επιχειρήσεων. Η δαπάνη χρημάτων στα καταστήματα τονώνει την οικονομία σε καλά χρόνια ευημερίας. Ένα πράγμα που διαφοροποιεί την Αμερική είναι ότι οι Αμερικανοί λαμβάνουν περισσότερους καταλόγους εμπόρων ταχυδρομικά κάθε χρόνο για να δείξουν ποια είδη θα είναι διαθέσιμα πριν και μετά τις διακοπές. Όχι μόνο οι Αμερικανοί απολαμβάνουν να βρίσκουν προσφορές για δώρα, αλλά πηγαίνουν και σε ωραίες εκπτώσεις την επόμενη μέρα των Χριστουγέννων. Οι Αμερικάνοι τείνουν να αναζητούν τις ευκαιρίες και τώρα οι Ιταλοί έχουν ξεκινήσει ακόμη και τις δικές τους εκπτώσεις της «Μαύρης Παρασκευής» για ευκαιρίες την επομένη της Ημέρας των Ευχαριστιών της Αμερικής. Πληροφορίες αναφέρουν ότι οι Ιταλοί ξεκίνησαν τις περισσότερες χριστουγεννιάτικες προσφορές τους φέτος (2015) με διακόσμηση στα καταστήματά τους αμέσως μετά την ετήσια παρέλαση της Ημέρας των Ευχαριστιών από το Macy’s στη Νέα Υόρκη! Στην πραγματικότητα, είδα να συμβαίνει αυτό στη Νοβάρα της Ιταλίας!

Οι άνθρωποι στην Ιταλία και τις Ηνωμένες Πολιτείες συνήθως απολαμβάνουν να ψωνίζουν για φίλους και συγγενείς. Υπάρχουν πολλές ομοιότητες μεταξύ των δώρων που δίνουν, επειδή τόσο στους Αμερικανούς όσο και στους Ιταλούς αρέσουν τα παιχνίδια, τα ηλεκτρονικά είδη, τα ρούχα και τα τρόφιμα για τους φίλους και την οικογένεια. Πολύ συχνά κάποιοι ξεχνούν ότι το νόημα πίσω από την εποχή είναι αυτό της έκφρασης της απλότητας της αγάπης. Αντίθετα, μερικοί άνθρωποι περιμένουν μεγάλα δώρα ή προσπαθούν να δουν ποιος δίνει το καλύτερο και πιο ακριβό δώρο από όλα. Τα Χριστούγεννα γίνονται απογοητευτικά για εκείνους τους ανθρώπους χωρίς δουλειά που δεν έχουν χρήματα για να αγοράσουν δώρα, αλλά μερικοί άνθρωποι που αγωνίζονται ήταν αρκετά έξυπνοι για να ψήσουν μπισκότα, να φτιάξουν τέχνες και χειροτεχνίες ή να προσφέρουν δωρεάν υπηρεσίες στους αγαπημένους τους αντί να προσφέρουν παραδοσιακά δώρα. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι τόσο οι Αμερικανοί όσο και οι Ιταλοί ξεχνούν περιστασιακά το πνεύμα της εποχής, ότι ο Χριστός θα συνιστούσε τη βοήθεια των φτωχών και των απόρων κατά τη διάρκεια των διακοπών. Ανεξάρτητα από το υπόβαθρο κάποιου, υπάρχει πάντα ο κίνδυνος να ξεχάσουμε το αληθινό νόημα των Χριστουγέννων ενώ προσπαθούμε να ξεπεράσουμε τους γείτονες, τους φίλους και τις οικογένειές μας. Η ουσία της σεζόν δεν είναι να “φαίνεσαι καλά” ή “fare bella figura.”

Τόσο στους Ιταλούς όσο και στους Αμερικανούς αρέσει να κάθονται και να τρώνε πολύ φαγητό με τα μέλη της οικογένειάς τους. Ορισμένες οικογένειες ζουν σε δύσκολες οικονομικές στιγμές με πάρα πολλούς λογαριασμούς, με υψηλά στεγαστικά δάνεια και χωρίς δουλειά. Ευτυχώς για τους περισσότερους, υπάρχουν χαρούμενα εορταστικά γεύματα την παραμονή των Χριστουγέννων και την ημέρα των Χριστουγέννων, όταν είναι επίσης εποχή γιορτής, πιθανώς ακόμη και μεγαλύτερες ώρες γλεντιού στη νότια περιοχή της Ιταλίας από οπουδήποτε αλλού. Πολλά από τα πιάτα που σερβίρονται είναι παρόμοια και άλλα είναι διαφορετικά. Οι περισσότεροι Αμερικανοί και Ιταλοί έχουν ένα κύριο πιάτο με κρέας, μερικά συνοδευτικά, σαλάτες και μερικά γλυκά στο τέλος. Το φαγητό που σερβίρεται διαφέρει εντός των περιοχών της Ιταλίας με τους Νότιους Ιταλούς που τείνουν να τρώνε περισσότερα θαλασσινά ενώ οι βόρειοι συνάδελφοί τους τρώνε περισσότερο κρέας. Οι Αμερικανοί συνήθως απολαμβάνουν γαλοπούλα, ζαμπόν και ψητό βοδινό. Τούτου λεχθέντος, οι διατροφικές συνήθειες και στις δύο πλευρές του ωκεανού αλλάζουν, με αποτέλεσμα όλο και περισσότεροι άνθρωποι να γίνονται χορτοφάγοι που σερβίρουν πιάτα όπως το τόφου και τα χορτοφαγικά λαζάνια. Αν και οι περισσότεροι Αμερικανοί τρελαίνονται κυριολεκτικά για μακαρόνια και πίτσα, αυτά τα δύο πιάτα δεν τρώγονται συνήθως την Ημέρα των Χριστουγέννων και προορίζονται για πριν και μετά τις διακοπές.

Οι Ιταλοί και οι Αμερικανοί συχνά απολαμβάνουν να βοηθούν τους φτωχούς την περίοδο των Χριστουγέννων. Αυτό μπορεί να γίνει δίνοντας χρήματα στην εκκλησία και αλλού. Στα αμερικανικά σχολεία, οι μαθητές παίρνουν συλλογές τροφίμων για να δώσουν στους φτωχούς. Εν μέρει, αυτό γίνεται με σύνεση για να μάθουν τα μικρά παιδιά να έχουν συμπόνια για τους άλλους. Οι Ιταλοί δίνουν τις δωρεές τους για να βοηθήσουν τους φτωχούς στο σούπερ μάρκετ και όχι στο σχολείο, και υπάρχει το διάσημο Communitá di Santo Egidio που βοηθά τους ανθρώπους στην Ιταλία την περίοδο των Χριστουγέννων. Ευτυχώς, το αμερικανικό παράρτημα του Στρατού της Σωτηρίας χτυπά τα κουδούνια του κάθε χρόνο μπροστά από τα παντοπωλεία για να βοηθήσει όποιον έχει ανάγκη να αποκτήσει ένα ζεστό παλτό για να φορέσει, μερικά παπούτσια, ρούχα και φαγητό. Αμέτρητοι Αμερικανοί στις εκκλησίες δωρίζουν τακτικά τρόφιμα και υπάρχουν ακόμη και καταφύγια για τους άστεγους. Σε ορισμένα μέρη της Ιταλίας, ο Άγιος Βασίλης λέει ιστορίες και δίνει δώρα σε όποιο παιδί θα εμφανιστεί στην εκδήλωση ανάγνωσης.

Οι περισσότεροι άνθρωποι θα συμφωνούσαν ότι το πραγματικό νόημα των Χριστουγέννων είναι να μην μοιάζεις με τον Σκρουτζ και περισσότερο σαν τον Άγιο Φραγκίσκο. Οι άνθρωποι πρέπει να βοηθούν όλους όσους έχουν ανάγκη, ανεξάρτητα από την καταγωγή τους. Αυτό το μήνυμα τονίζεται από τον Πάπα Φραγκίσκο και άλλους ηγέτες με ισχυρές ηθικές αξίες. Οι Καθολικοί προσπαθούν να μιμηθούν την καλοσύνη των Αγίων που δεν λατρεύονταν αλλά, μάλλον, παρατηρούνταν για τις μεγάλες τους πράξεις, ενώ τόσο οι Προτεστάντες όσο και οι Καθολικοί ακολουθούν τις διδασκαλίες του Χριστού και τα διάφορα βιβλία της Βίβλου. Άνθρωποι από άλλες θρησκείες, ακόμη και πνευματικοί αλλόθρησκοι αισθάνονται την ανάγκη να βοηθήσουν άλλους κατά τη διάρκεια των Χριστουγέννων, καθώς το κύριο σημείο σε μια τόσο διαδεδομένη γιορτή είναι να αγαπούν τους συνανθρώπους και να σέβονται τον κόσμο στον οποίο ζούμε όπως έκανε ο Χριστός. Λίγοι θα υποστήριζαν την ιδέα ότι η υποστήριξη της ανθρωπότητας και της φύσης είναι κατάλληλη.

Οι Ιταλοί είναι τυχεροί που τρώνε πολλές παραλλαγές Panettone, ένα μεγάλο κέικ που συχνά έχει φρούτα και βανίλια. Το ίδιο κέικ πωλείται τώρα στα αμερικανικά καταστήματα, αλλά οι εκδοχές που βρίσκονται στην Ιταλία τείνουν να είναι πιο νόστιμες. Ένα τέτοιο κέικ μπορεί εύκολα να ψηθεί στο σπίτι στην Αμερική με μια καλή συνταγή που χρησιμοποιεί μαγειρική σόδα ή/και μπέικιν πάουντερ. Εναλλακτικά, οι Αμερικανοί τρώνε τόνους κέικ φρούτων το οποίο είναι επίσης νόστιμο αν αγοράσει κανείς τη σωστή μάρκα, μια τέτοια πεντανόστιμη μάρκα είναι αυτή του Collins Street Bakery στο Τέξας!

Οι Ιταλοί επεκτείνουν την εθνική εορτή μέχρι την επομένη των Χριστουγέννων, τον Άγιο Στέφανο, μια ημέρα που είναι επίσημη αργία από το 1947. Αν και οι Αμερικανοί γενικά δεν δίνουν ιδιαίτερη σημασία στη γιορτή του Άγιου Στέφανου, οι περισσότεροι από αυτούς εξακολουθούν να είναι εκτός δουλειάς την επομένη των Χριστουγέννων , εκτός αν εργάζονται στη λιανική αγορά και προσφέρουν πωλήσεις στους παραθεριστές. Την ημέρα του Άγιου Στέφανου, οι Ιταλοί απολαμβάνουν ένα άλλο ξεχωριστό γεύμα καθώς και ένα ωραίο passaggiata ή περπατήστε στην πόλη με την οικογένεια. Είναι μια πολύ καλή στιγμή για μακροχρόνιες οικογενειακές συζητήσεις ή για επίσκεψη είτε στην πλευρά της μητέρας είτε του πατέρα της οικογένειας. Οι Ιταλοί είναι τόσο τυχεροί που επισκέπτονται αγορές, βλέπουν μικροσκοπικές παρελάσεις και βλέπουν εκθέσεις της γέννησης, όπως αυτές που βρίσκονται στα μικρά μουσεία της Γέννησης, γνωστά στα ιταλικά ως πρεσέπει.

Και οι δύο πολιτισμοί εμφανίζουν φώτα στα σπίτια τους και γύρω από την πόλη. Για τους Αμερικανούς γίνεται συχνά διαγωνισμός φεστιβάλ των φώτων. Ίσως μερικά από τα πιο διάσημα αμερικανικά φωτιστικά μπορούν να βρεθούν στο Rockefeller Center στη Νέα Υόρκη. Ο ιταλικός φωτισμός τείνει να γίνεται από το δημοτικό συμβούλιο ή την πόλη στην οποία μένει κανείς. Υπάρχει περισσότερος φωτισμός σε μεγάλες πόλεις όπως η Ρώμη ή η Φλωρεντία όπου οι δρόμοι είναι γεμάτοι με τουρίστες. Σίγουρα, σχεδόν όλοι οι άνθρωποι έχουν δέντρα στα σπίτια τους καθώς και λίγο φωτισμό γύρω από τα δέντρα. Οι Αμερικανοί επιδεικνύουν περισσότερα αληθινά κεριά από τους Ιταλούς, και μια από τις σπουδαίες αμερικανικές παλιές εποχές ήταν να βγαίνουν έξω και να κόβουν αληθινά αειθαλή δέντρα (που ανατρέφονταν για αυτόν τον σκοπό) κάθε χρόνο. Το κόψιμο του δέντρου γινόταν με έναν γονέα ή τον παππού και τη γιαγιά κατά την παράδοση των πρωτοπόρων. Στην Ιταλία, τα δέντρα είναι πιο σπάνια, επομένως είναι συνήθως ψεύτικα δέντρα που επαναχρησιμοποιούνται από χρόνο σε χρόνο. Το γυαλί Murano από τη Βενετία φτιάχνει εξαιρετικά ιταλικά στολίδια ή διακοσμεί το σπίτι όλο το χρόνο με τη μορφή φωτιστικών και μικρών γλυπτών.

Οι Ιταλοί είναι τυχεροί που αυτή η γιορτή συνεχίζεται μέχρι να έρθει η «Befana» την ημέρα των Θεοφανείων τον Ιανουάριο. Μεταξύ της νύχτας της 5ης και της 6ης Ιανουαρίου, η Μπεφάνα μεταφέρει καραμέλα στα σπίτια των παιδιών στην Ιταλία. Το όνομα «Μπεφανά» είναι στην πραγματικότητα ένας άλλος τρόπος για να πούμε Επιφάνεια, αλλά με μια λαογραφική και κοσμική έννοια της λέξης. Απεικονίσεις των Μπεφάνα μοιάζουν πολύ με εκείνες των αμερικανικών μαγισσών κουζίνας που είναι αρκετά δημοφιλείς στις Ηνωμένες Πολιτείες. Σε μερικές μικρές πόλεις, μια ηλικιωμένη γυναίκα ντύνεται σαν την Befana για να διασκεδάσει τα παιδιά. Ο μύθος λέει ότι βοήθησε τους βοσκούς να βρουν το Χριστό Παιδί όταν γεννήθηκε. Αυτός ο θρύλος δεν συμφωνεί με τις βιβλικές διδασκαλίες, αλλά είναι μια όμορφη κοσμική πινελιά, σαν τον Άγιο Βασίλη.

Οι Αμερικανοί συνήθως επιστρέφουν στο σχολείο μέχρι την Ημέρα των Θεοφανείων, αλλά και τα παιδιά της Αμερικής πιθανότατα θα απολάμβαναν μια τέτοια γιορτή με καραμέλες και κάλτσες! Πολλά παιδιά της Αμερικής έχουν τουλάχιστον την ευκαιρία να μελετήσουν το Μπεφάνα στις δημοτικές τους τάξεις αφού με ενθουσιασμό προσπαθούν να μάθουν περισσότερα για την Ιταλία. Στην πραγματικότητα, έχω παρατηρήσει ότι πολλοί Ιταλοαμερικανοί στην περιοχή της Ατλάντα συνεχίζουν να γιορτάζουν την Befana με τον ένα ή τον άλλο τρόπο με τους παππούδες τους που μετανάστευσαν στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Τόσο στην Ιταλία όσο και στην Αμερική, οι διακοπές των Χριστουγέννων αφορούν κυρίως τον ύμνο του Θεού και του γιου του Ιησού, με το πνεύμα της εποχής να είναι αυτό της καλοσύνης και το πνεύμα των ανθρώπων που μοιράζονται πολύτιμες στιγμές με τους συγγενείς τους. Το αποτέλεσμα είναι ότι οι πολίτες της Ιταλίας και της Αμερικής προσπαθούν να είναι καλοί ο ένας με τον άλλον προσδοκώντας ένα μεγαλύτερο παραδεισένιο βασίλειο, ενώ κάνουν αυτόν τον κόσμο ένα πολύ καλύτερο μέρος. Όλοι μοιραζόμαστε την παράδοση να κοιτάμε αυτές τις καλλιτεχνικές γεννήσεις με τον Μωρό Ιησού, τη Μαρία, τον Ιωσήφ, τους Αγγέλους και τους Ποιμένες! Άγγελοι, καμπάνες, στεφάνια και κεριά παραμένουν τα κοινά σύμβολα των Χριστουγέννων με τους Χριστιανούς και άλλους να αναγνωρίζουν την ομορφιά ενός μικρού παιδιού που μεγάλωσε ως ένα εξαιρετικό παράδειγμα του πώς πρέπει να ζούμε με αγάπη για τους συνανθρώπους σε όλο τον κόσμο. Είθε μερικές καλές ιταλικές και αμερικανικές παραδόσεις να τονώσουν την ειρήνη και την καλή θέληση στη γη! Αυτές οι κοινές γιορτές είναι για όλους τους ανθρώπους της γης που ενδιαφέρονται να επισκεφθούν δύο συναρπαστικές χώρες ως προορισμούς των Χριστουγέννων!

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *